外媒:碳纳米管可修复神经元连接

2020年4月8日 分类:石墨烯新闻 作者:参考消息

外媒称,科学家已经成功做到让碳纳米管与神经元实现一体化,从而控制神经元的生长,修复神经细胞之间受损的电子连接。

据阿根廷21世纪趋势网站7月23日报道,研究人员表示,碳纳米管可以非常安全地实现与神经元的一体化,从而修复神经连接,帮助脊柱受伤的人康复。

纳米管是管状结构,它的直径是纳米尺寸。纳米管有很多种材料,例如硅纳米管或氮化硼纳米管,但最常用的还是碳纳米管。

碳纳米管具有优良的导热导电性,以及很高的机械强度。它已经被用来生产最坚固耐用的纤维,用它制造的芯片运行速度是硅芯片的两倍。它还可以用来制造世界上最黑的物质——纳米碳管黑体。

由于碳纳米管又长又薄且具有传导性,是用作神经假体的理想材料,研究人员表示,它在该领域的应用潜力巨大。他们甚至认为,当前碳纳米管是研发脊髓损伤治疗新疗法的最佳选择。

然而,纳米管的纤维性质令人对它作为神经假体的安全性产生质疑。为此研究人员改变了纳米管的表面,这样它就可以转变成墨水形式,方便神经的连接。这种墨水可以产生很薄的纯碳纳米管薄膜。

研究用的神经元是从实验鼠的海马体中获得的,然后它被存放在碳纳米管薄膜里。经过一段时期体温温度下的培养,科学家对细胞的传导性和与碳纳米管表皮的相容性进行测试。

研究人员证实,碳纳米管不会干扰构成神经元细胞膜的脂质尤其是胆固醇的成分,因此它被认为是非常安全的。

同时研究还发现,用碳纳米管处理过的神经细胞比正常细胞成熟得更快,因为这种假体有利于神经元的完全生长和新的(连接)突触的形成。

虽然这项研究意义重大,但要实现医疗应用还需解决一些问题。科学家需要更好地了解碳纳米管与神经系统的一体化如何影响突触的生长及其结构。例如突触数量的突然增加是否与碳纳米管的使用无关。

该项研究现在进入技术测试阶段。已经证明碳纳米管运行良好,使用时间长且与神经组织相合相容,现在要试验在活体内应用这项技术。初期结果有望给受损神经功能修复带来希望。

【原标题:外媒:碳纳米管可修复神经元连接】

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